2008年5月4日

美西大暴走 - 哇聲連連大峽谷篇

對於大峽谷這個景點,這次的行程原本只有規劃前往南端和西側,南端是觀光客必到之處,一下車就可以一覽整個大峽谷、西側則是天空步道(Skywalk)的所在地。但計畫總是趕不上變化,既然稱為暴走,加上吃吃喝喝團的精神,規劃的路線用來幹嘛的?當然只能參考用。

大峽谷只是科羅拉多河(Colorado River)沖積出來的眾多峽谷之一,整條科羅拉多河由美中往美西流的過程中製造出不少的驚嘆,也包含了許多國家公園,雖然都是同一條河流沖積出來的,但每個國家公園的景色非常不一樣。

這次的暴走過程原本沒規劃到這麼多景點,但方向盤一上手,看到指標油門就會忍不住踩下去,前兩天的行程跟預期完全不一樣。本來是預計走州際公路狂飆,但後來一轉入國家公園內的小路就回不了頭一直往前開。有時一望無際的荒野夾帶著峽谷地形,有時兩旁高聳入天的岩石近在咫尺,景色中夾雜著讚嘆聲以及整個看到失神的我,可能只有金庸才能用筆墨形容這些景色的美好,我辦不到,只能上傳些照片,照片又沒辦法拍出整個壯闊的感覺,真的只有親身體驗才能有所感受。景色棒到會忘了開車的疲倦,三天下來就飆了 1000 miles,接近 1600 公里,不累、很值得。

布萊斯峽谷國家公園(Bryce Canyon)

第一站來到布萊斯國家公園,話說本來想開 I-15 直接飆到 St George 住宿,但聽說 Bryce Canyon 離 I-15 不遠,加上時間還算小充裕,路上看到指標時方向盤不自覺就轉了過去。沒想到傳說中的不遠竟然要開一個多小時,美國果然地大。

開著開著路邊景色越來越不一樣,開始進入峽谷地形了,第一次進入峽谷地型的我已經說不出話,一直是在嘴巴張開的狀態下開車,很難想像只有在書中、網路上看得到的地形,竟然會在身邊出現,而且是這麼的靠近,這是夢,很真實的夢。
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到了 Bryce Canyon 了
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Bryce Canyon 遊客中心,有些人的禮物是在這裡買的喔。特別說明,進入 Bryce Canyon 需要美金 $25 購買通行證,七天內可自由進出或是在裡面露營待個七天。
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整個 Bryce Canyon 逛完需要花一點時間,而且是開車才逛得完,詳細地圖可參考這裡(檔案非常大的地圖 1.2MB),因為時間的關係只逛了 Sunrise Point、Sunset Point、Bryce Point。

這裡的景色以 Hoodoo 著名,Hoodoo 就是底下看到的岩柱,整個景觀由許多的 Hoodoo 組合而成,交織成一片美麗的景色。當這些近在眼前時,讓人感到大自然的不可思議,會有一股崇拜的心理油然而生。
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看單一照片比較沒感覺,底下的全景圖比較有 fu。
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更多照片參考 Bryce Canyon

錫安國家公園(Zion Canyon)

由於一開始方向盤手滑的關係,切到了 Bryce Canyon,在不想回頭的情況下,又要在當晚抵達 St George,只好往前衝,因此到了錫安國家公園,這是第一天行程經過的第二個國家公園。

看照片可知天色已暗,經過 Zion Canyon 時都在趕路,沒空停下來拍照。Zion  Canyon 最大的特色是路邊的景色,像下面這張照片,整個大岩石就在路旁,完全不需要下車就可一覽無遺。景色有點類似太魯閣,路非常小條,道路沿著兩旁高聳的岩石開拓出來,車子就開在岩石上。不時還會開到一邊是大岩石,一邊是懸崖,有點恐怖。

最令人深刻的是其中有一段隧道,隧道就是在一塊非常非常大的岩石內開鑿出來,真的是岩石內喔,隧道完全沒有燈,如果把車燈關掉就伸手不見五指,這樣的隧道很短嗎?很長,長到可能要開五分鐘才能離開,很誇張,如果雪山隧道是世界上最難開鑿的隧道,這個隧道比起雪山一點也不遜色,在岩石中開車的感覺,一輩子一定要去體驗一次。
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凱伯國家森林(Kaibab National Forest)

Kaibab National Forest 是第二天前往大峽谷路上經過的國家公園,原本的計畫是從 St George 出發走 I-15、I-40 到大峽谷南端的 Willams, AZ,但在經過第一天的國家公園洗禮後,我愛上了這裡的景色,決定走山間小路到大峽谷南端,因為這樣,意外遇見更多景點,只能說這樣的意外太值得了。奉勸要去大峽谷的遊客,放棄走州際公路到大峽谷吧,走走 89 省道,你會跟我一樣愛上這裡的一切,用說的無法表達出那裡的一切,有緣的人去親身感受吧。
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全景圖
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Navajo Bridge

Navajo Bridge 也是第二天意外的一部分,這座橋橫跨了科羅拉多河的兩側,是 89A 省道上的必經之橋,下圖右側是 1929 年建的 Navajo Bridge,現在已經不開放車輛行走,只開放遊客觀光,車輛通行改由左側 1994 年新建的橋代替。
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舊橋長 254 公尺,對於有懼高症的我走上在上其實有點恐怖,但橋的背後美景卻又吸引著我往前。
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橋下就是科羅拉多河,照片看起來不高,可是實際高度可是有 142 公尺,走在上面真的會腿軟ㄚ~
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更多照片看這裡

大峽谷國家公園(Grand Canyon)

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好酒沉甕底,重頭戲來了。大峽谷國家公園,世界七大奇景之一,以往只能在書本上、網路上神往的景觀,今天終於得以親自感受。

雖然經過前兩天的洗禮已經慢慢習慣被大自然震懾,但今天親眼看到重頭戲登場時卻又被深深地感動到說不出話,我坐在峽谷旁觀看大峽谷的風貌,仔細聆聽峽谷傳來的一點一滴,幾千萬年的歷史瞬間印入眼簾,大自然的偉大會讓人體會到人類的渺小,心胸整個開闊,想想有時候人生其實沒什麼好爭的,一切的一切跟大峽谷比起來都小到無法比擬。

大峽谷分為 North Rim、South Rim,一般觀光客都是到 South Rim,在第二天的行程中原本有機會前往 North Rim,但道路封閉,應該是只有夏天才開放,無緣一睹大峽谷北面的廬山真面目。但 South Rim 也夠瞧的,進入要先收門票 $25,$25 能一睹大峽谷風貌,真的很值得。一般人常聽到的天空步道(Skywalk) 是在西側,原本第四天的行程會經過,但睡太晚了,只好放棄。(其實是沒錢)

DSC02569.jpg逛大峽谷可以從 Willams AZ 搭觀光列車上去,列車上會表演一段戲碼,但個人覺得除非你不開車,不然不要花錢坐火車(有點小貴),因為坐火車到大峽谷後還要搭觀光巴士,這些安排都太死了。大峽谷有非常多 Point 可以一覽整個峽谷風貌,這些 Point 又隔很遠,所以有開車最好直接開進去,想去哪就去哪,方便許多,這才是遊玩的目的ㄚ。官網上的 Grand Canyon National Park - Maps 有許多大峽谷的觀光路線圖可參考,不然進入付門票時也會給一份導覽地圖,看導覽地圖就可以玩遍各大景點了。

當個觀光客一開始一定要先參觀 Visitor Center,買買送給大家的紀念品。
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整個大峽谷除了稱為 Point 的地方有做欄杆保護外,其他地方都沒柵欄,如果一時興起想要很快速的直通谷底是沒問題的,這樣就不用跟一般人擠著走下列的 Hike 步道了。
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下列是最東邊,也就是最後一個 Point,Desert View,這個 Point 特殊的地方在於以前印第安人建造的瞭望台,現在已經被重新加強為參觀的景點。從遠處看還真的有印象中瞭望台的感覺,佔據在制高點瞭望整片大峽谷。
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從瞭望台上看出去的景色
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下列這些全景圖點大圖看應該會比較有感覺,但回家後看照片還是比不上當時親眼看到來的有震撼力。
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其他大峽谷照片就不放上來了,想看的去這裡(115 張)看吧,我的文字表達能力太差,無法描述出大峽谷的壯闊,照片也許可以彌補一些,但終究不如親眼看到有說服力,大峽谷是世界七大奇景中少數完全由自然景觀構成,比起一些人類建築應該更有看頭,親身體驗才會有相同的感動,去吧。

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